Sul da Califórnia | UCLA, Moore Hall | Foto: Infernalfox, via Wikimedia Commons
Sul da Califórnia | UCLA, Moore Hall | Foto: Infernalfox, via Wikimedia Commons
Região abençoada pelas mais belas paisagens e por instituições de ensino de primeira. O sul da Califórnia, minha casa por seis anos, é espetacular!

Eu nunca vou me esquecer do dia em que cheguei no sul da California. Dirigia um velho e gigantesco Buick meio dourado, que havia comprado quando estava estudando no meio-oeste americano. Quando avistei a linda bandeira que representa o Estado, sorri. As perspectivas de começar minha pós-graduação em San Diego eram as melhores. Uma vida nova, um adeus para o frio gelado de Illinois e um alô para um clima abençoado pelo sol permanente e os dias mais bonitos que já vi.

Estudar no sul da California é um privilégio. Instituições de ensino excepcionais, um clima perfeito, diversidade cultural, praias lindas, e uma qualidade de vida sem paralelos. Não dá para descrever o que é tirar um descanso dos estudos passeando pela praia ou pelos cliffs, olhando o mar.

Sul da Califórnia | Arroyo Burro | Foto: Rebecca Stanek, via Wikimedia Commons
Sul da Califórnia | Arroyo Burro | Foto: Rebecca Stanek, via Wikimedia Commons

A região é considerada um epicentro internacional das indústrias de entretenimento, informação, educação e tecnologia. O California Institute of Technology – Caltech, em Pasadena, conquistou o primeiro lugar no ranking das melhores universidades do mundo de 2014 da Times Higher Education.

Sul da Califórnia | Caltech | Foto: Jacobkehd, via Wikimedia Commons
Sul da Califórnia | Caltech | Foto: Jacobkehd, via Wikimedia Commons

A importante University of California tem cinco campi na região: UCLA, UCI, UC Riverside, UCSD e UC Santa Barbara. Outras escolas muito bem ranqueadas como a USC, Chapman, Otis Institute of Art & Design, Calstate, Azusa Pacific, San Diego State e Loyola Marymount oferecem uma qualidade de ensino e de vida estudantil únicas. Para quem quer estudar cinema e televisão, este é o lugar certo – seis das dez melhores escolas americanas ficam concentradas bem ali.  E, para quem quer fazer um curso de inglês, a oferta é enorme.

Sul da Califórnia | UCSD library walk | Foto: Foto: Znode, via Wikimedia Commons
Sul da Califórnia | UCSD library walk | Foto: Foto: Znode, via Wikimedia Commons

Várias universidades oferecem bolsas de estudo, principalmente por mérito acadêmico, como é o caso da USCAzusa Pacific e Otis. Mais opções podem ser encontradas nos sites da Fullbright  e da Education USA.

O custo de vida é alto em comparação com a média americana. Mas os universitários da região se viram bastante bem. Levam uma vida simples e organizada. Sim, dá para viver com pouco dinheiro! Há três tipos principais de acomodação estudantil: dormitórios e apartamentos dentro do campus; apartamentos ou casas particulares fora do campus, normalmente compartilhadas entre vários estudantes; ou homestay, programa em que o estudante mora com uma família local. As universidades oferecem muita informação sobre moradia em seus murais e sites. Uma outra opção é buscar em sites especializados.

Sul da Califórnia | Fleming Courtyard Housing, Caltech | Foto: Antony-22 via Wikimedia Commons
Sul da Califórnia | Fleming Courtyard Housing, Caltech | Foto: Antony-22, via Wikimedia Commons

Uma outra característica local, especialmente nos grandes centros como San Diego e Los Angeles, é o trânsito intenso. Por isso, escolher morar em acomodações dentro do campus ou perto da sua escola pode ser conveniente. Mas, você pode contar com um bom sistema de transporte e até fazer, com facilidade, um combinado bicicleta – ônibus/metrô de superfície. Além disso, o transporte compartilhado é muito popular. Alguns estudantes optam por comprar um carro. A venda de veículos usados é uma prática bastante comum e eles podem ser adquiridos por preços razoáveis.

Uma vez lá, você pode visitar os estúdios da Warner, Universal e várias outras produtoras; passar um dia na Disneyland, visitar o San Diego Zoo, Tijuana, pegar um curto vôo para San Francisco, ou fazer a famosa viagem de carro à Las Vegas pela Route 66. E, é claro, conhecer Hollywood e Beverly Hills.

Sul da Califórnia| Luftballong | Foto: Jon Sullivan via wikimedia commons
Sul da Califórnia| Luftballong | Foto: Jon Sullivan, via Wikimedia Commons

Se você gosta de natureza e esportes radicais, a região é farta em parapente, escaladas e passeios de balão. Mas, se prefere esquiar, Big Bear, Snow Valley, Mountain High Resort e Mt Baldy ficam bem perto de San Diego. Imperdível é a clássica rota da Highway One, de tirar o fôlego.

Você vai precisar de um visto de estudante. Visite o site oficial da Embaixada Americana no Brasil, para informações mais detalhadas. Informe-se sobre o sistema acadêmico, processos seletivos, a vida estudantil, acomodação nos Estados Unidos e muito mais aqui.

A excelente e bem organizada rede de instituições superiores do sul da Califórnia garante alta qualidade para os seus estudos e reconhecimento do seu investimento ao retornar ao Brasil. Mas, a experiência de explorar e experimentar as múltiplas opções que essa Meca cultural internacional tem para oferecer, certamente ampliará seu conhecimento para muito além da sala de aula. 

>> Sites úteis para estudantes:

Moradia: Find a College Apartment in CaliforniaCraigslist.

– Para quem quer pedalar: Biking in San DiegoCA Bicycle CoalitionBiking in Ventura, Bike Santa Barbara, Bike Riverside, Bike Orange County, Bikes on buses and trolleys SD, Bike Metro LA.

– Passeios: Visit CAState of CA Official Site.

 

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